Movie Review: The Power of the Dog

เบเนดิกต์ คัมเบอร์แบตช์อาจไม่ใช่นักแสดงคนแรกที่นึกถึงเมื่อคิดถึงการคัดเลือกนักแสดงชาวตะวันตก แต่ภายใต้การกำกับของเจน แคมเปียนในละครนำแสดงโดยเธอเรื่อง “The Power of the Dog” เขาคือสิ่งที่หนังต้องการ ภาพยนตร์เรื่องนี้ครอบคลุมตั้งแต่หัวจรดเท้าในสิ่งสกปรก เขารวบรวมตัวละครในภาวะวิกฤตของผู้ชาย เขามีความต้องการอย่างต่อเนื่องที่จะพิสูจน์ว่าเขาเป็นผู้นำที่ดุร้ายและแข็งแกร่งที่สุดในฝูงคาวบอยหมาป่า เพื่อที่จะซ่อนความรักและความเสน่หาของเขาที่มีต่อชายที่หายสาบสูญไปนานแล้ว ซึ่งสอนเขามากกว่าแค่การขี่ม้า ฟิล (คัมเบอร์แบตช์) ครอบงำห้องที่เขาอยู่ด้วยคำพูดที่โหดร้ายและไม่เคารพต่อผู้มีอำนาจ ดวงตาของเขาเย็นเยียบราวกับอากาศบนภูเขา ใบหน้าของเขาเป็นหน้าผาหินต่อต้านโลก ลิ้นของมันคมดุจเขี้ยวงู หายไปเป็นตัวละครที่เล่นโวหารและเป็นที่รักที่ Cumberbatch เคยเล่นในอดีต ที่นี่ ขดตัวเหมือนนักล่าที่รออยู่ คัมเบอร์แบตช์อาจดูน่ากลัวกว่าคนร้ายที่เปล่งเสียงออกมาใน “The Hobbit” และ “Star Trek Into Darkness” เขาเคลื่อนตัวผ่านภาพยนตร์ราวกับมีดที่ไม่ได้ปลอก เฉือนใครก็ตามที่โชคไม่ดีพอที่จะเข้าใกล้

ฟิลของคัมเบอร์แบตช์คือรีมัสที่หยาบคายและสับสนกับโรมูลัสผู้ใจดีของภาพยนตร์เรื่องนี้ จอร์จ น้องชายของเขา (เจสซี่ เพลมอนส์) ในที่ที่ฟิลเป็นคนใจแข็งและใจร้าย จอร์จก็อ่อนโยนกว่าและพูดจานุ่มนวลกว่า มักจะได้รับความเมตตาจากการหยอกล้อของพี่ชายของเขา ที่ร้านอาหารแห่งหนึ่ง ฟิลเยาะเย้ยโรส (เคิร์สเทน ดันสต์) หญิงม่ายที่ดูแลกิจการร้านอาหาร และปีเตอร์ ลูกชายของเธอ (โคดี้ สมิท-แมคฟี) ซึ่งฟิลกลั่นแกล้งจนปีเตอร์เดินออกจากงานและปล่อยให้แม่ร้องไห้ จอร์จเอื้อมมือออกไปเพื่อปลอบโยนเธอ และจบลงด้วยการตกหลุมรักเธอ สิ่งนี้ทำให้ฟิลโกรธแค้นซึ่งสูญเสียพี่ชายของเขาไปยังผู้หญิงอย่างเลวร้าย เขาเพิ่มการข่มขู่โรสและปีเตอร์ ราวกับเพิ่มความร้อนขึ้นด้วยแว่นขยาย นั่นคือจนกว่าปีเตอร์จะพยายามใช้เวลากับฟิลมากขึ้น ความสนิทสนมที่ไม่น่าจะเกิดขึ้นได้ช่วยไขความลับและความตั้งใจที่ซ่อนอยู่จำนวนหนึ่ง ซึ่งเปลี่ยนความสัมพันธ์ของทุกคนที่มีต่อกันและกัน

การใช้นิวซีแลนด์ในมอนแทนาในปี 1920 นักเขียน/ผู้กำกับ Campion ตั้งค่าให้ชาวตะวันตกที่เงียบสงัดแต่โกรธเคืองกับภูมิหลังที่รุนแรงซึ่งทั้งสวยงามและโอ่อ่า สำหรับปีเตอร์ มันแสดงถึงความเป็นชายที่แข็งแกร่งที่เขาต้องเรียนรู้ที่จะเอาชนะ สำหรับฟิล ธรรมชาติที่มีลมพัดแรงเช่นนี้เป็นการหลีกหนีจากชีวิตที่มีอภิสิทธิ์ที่เขาไม่ต้องการเป็นส่วนหนึ่ง เขาพบว่าตัวเองอยู่บนหลังม้า และอยู่บนเส้นทางวัว ทางผ่านภูเขา และแม่น้ำที่ซ่อนอยู่ซึ่งเขาเรียนรู้ที่จะปกปิดความปรารถนาของเขา

การปรับตัวของ Campion ในนวนิยายชื่อเดียวกันของ Thomas Savage ได้ดึงเอารายละเอียดมากมายจากหนังสือและนำมันกลับไปสู่องค์ประกอบที่ดิบที่สุดในขณะนั้น Backstory จะถูกเติมอย่างรวดเร็วและสั้นในบทสนทนา ถ้ามันเคยเติมเข้าไปเลย ไม่มีการย้อนอดีต มีเพียงไม่กี่ฉากของตัวละครที่เล่าอดีตให้กันและกัน Campion และช่างภาพ Ari Wegner เขียนการศึกษาตัวละครทั้งหมดในระยะใกล้ จากมุมมองนี้ เราเข้าใจในสิ่งที่นักแสดงไม่เคยพูดออกมาเลย โรสมีสีหน้าเจ็บปวดและตื่นตระหนกเมื่อเธอเริ่มดื่มหลังจากการล่วงละเมิดของฟิลอีกรอบ ปีเตอร์ยิงฟิลเมื่อเขาถูกหยิบขึ้นมาในสายตาที่จ้องเขม็ง มันอยู่ในสายตาของจอร์จที่ก้มลงมองพื้น โดยรู้ว่าเขาไม่สามารถช่วยหยุดการทรมานของพี่ชายได้ ฟิลต้องโกรธจัดเมื่อเขาตระหนักว่าความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับพี่ชายของเขากำลังจะจบลงด้วยการแต่งงานของจอร์จกับโรส เป็นแนวทางที่ Campion ใช้ในผลงานก่อนหน้าของเธอเช่น “An Angel at My Table” และ “The Piano” ซึ่งตามหลังตัวละครหลัก Ada (Holly Hunter) ที่พูดไม่ได้ แต่ใช้ใบหน้าและท่าทางแหลมคม ภาษามือเพื่อให้เข้าใจประเด็นของเธอ ไม่ต้องสงสัยเลยเมื่อ Ada มีบางอย่างที่จะแบ่งปันใน “The Piano” และผ่านการเคลื่อนไหว ภาษากาย และปฏิกิริยาของ Phil Cumberbatch ยังพูดได้เต็มปากด้วยเสียงหน้าบึ้งและทุกรอยยิ้มที่ท้าทาย

ภาพยนตร์ของ Campion หลายเรื่องยังเน้นไปที่การเปลี่ยนพลวัตของพลังระหว่างตัวละคร: ใครมีพลัง ใครเสียไป และวิธีที่พวกเขาได้มันกลับคืนมา บางครั้งก็อยู่ในรูปแบบของผู้หญิงที่ต่อสู้เพื่อให้ได้ยิน อย่างเช่นใน “Sweetie” หรือ “Bright Star” แต่ใน “The Power of the Dog” การที่โรสเข้ามาในครอบครัวของโรสถูกมองว่าเป็นภัยคุกคาม ซึ่งเป็นความท้าทายในการจัดระเบียบ ฟิลไม่แสดงความเมตตาต่อเธอ สร้างสภาพแวดล้อมที่เป็นพิษซึ่งเป็นพิษต่อเธออย่างมีเล่ห์เหลี่ยม เพื่อที่จะรักษาอำนาจเหนือพี่ชายของเขา ธุรกิจของพวกเขา และผู้รับผิดชอบรอบๆ คฤหาสน์อันโอ่อ่าของพวกเขา เธอเป็นเหมือนภัยคุกคามต่อเขา เธอเป็นตัวแทนของเพศที่เขาไม่ต้องการและใครบางคนที่เขายังไม่อยู่ภายใต้การควบคุม การสงบศึกระหว่างฟิลกับปีเตอร์ทำให้โรสกังวลใจมากขึ้น กลัวว่าเขาจะมีอิทธิพลต่อลูกชายของเธอ เธอสูญเสียตัวเองในขวด เหมือนกับที่ปีเตอร์ยืนหยัดต่อการกลั่นแกล้งของฟิล เป็นการเต้นรำที่โลดโผนระหว่างพวกเขาทั้งหมด รอดูว่าทุกอย่างจะจบลงเมื่อดนตรีหยุดลง

เมื่อพูดถึงดนตรี “The Power of the Dog” มีการนำเพลงบางส่วนมาใช้ในภาพยนตร์ได้ดีที่สุดในปีนี้ งานของ Jonny Greenwood เน้นย้ำและเน้นย้ำถึงการกระทำหลายอย่างที่แสดงบนหน้าจอ องค์ประกอบของสตริงจะบิดและพลิกผันอย่างเฉียบคมเหมือนกับเนื้อเรื่องในภาพยนตร์ ราวกับกระแสน้ำที่พัดพาอารมณ์ของเราไปในทิศทางใดทิศทางหนึ่ง เสียงของไวโอลินแสนหวานจะเปรี้ยว ขณะที่โน้ตที่นุ่มนวลกว่าจะแผ่ซ่านไปในคลื่นที่รุนแรง การเปลี่ยนแปลงนั้นรวดเร็ว เป็นการพยักหน้ารับการเปลี่ยนแปลงที่ตึงเครียดระหว่างพี่น้อง หญิงม่าย และลูกชายของเธอ หลายเพลงใช้สตริงที่ดึงออกมาเพื่อสร้างบรรยากาศของความคาดหวังที่ไม่สบายใจ ราวกับว่ากำลังเข้าสู่อันตราย แถวของไวโอลินมารวมกันเพื่อเพิ่มความรู้สึกไม่สบายใจนี้ เกือบจะปลุกการตอบสนองการต่อสู้หรือหนีของเรา ดนตรีไม่ได้หลงทางไกลจากเสียงแบบตะวันตกที่เป็นต้นแบบมากนัก แต่ยังเพิ่มเลเยอร์พิเศษของลางสังหรณ์ไปทั่ว

“พลังของสุนัข” สนุกสนานในสถานที่ระทึกขวัญนี้เหมือนกับที่ฟิลชอบทำงานกับปศุสัตว์มากกว่าที่จะติดต่อกับสังคมชั้นสูง แม้ว่าหนังจะเริ่มต้นอย่างนุ่มนวล แต่ก็อยู่ได้ไม่นาน มีความปรารถนา ความเกลียดชัง และการครอบงำมากมายหลายชั้น ซึ่งในไม่ช้านี้ก็ได้แผ่ขยายออกไปเพื่อรบกวนความสงบสุขที่ไม่สบายใจของทุกคน เกมที่ใช้ไหวพริบระหว่างฟิลกับคนอื่นๆ เป็นเรื่องที่น่าจับตามอง และมันเป็นหนังประเภทส่งท้ายปีที่จะจบเรื่องได้แบบปังๆ