Series Review: MIDNIGHT MASS: LIMITED SERIES

การทำสมาธิอย่างทะเยอทะยานเกี่ยวกับความเศร้าโศกและศรัทธาที่งดงามราวกับทำให้ไม่สงบ การเดือดอย่างช้าๆ ของ Midnight Mass คือชัยชนะแห่งความหวาดกลัวที่จะทำให้ผู้ชมสั่นไหวและครุ่นคิดนานหลังจากที่เครดิตหมด

ทำไมฉันถึงรู้สึกว่าถูกหักหลังโดย Midnight Mass ของ Netflix
ความสยองขวัญเป็นที่หลบภัยตามธรรมชาติสำหรับผู้ไม่เชื่อในพระเจ้าและคนบาป แต่ Midnight Mass ของ Netflix ทำให้ฉันรู้สึกถูกกลืนกิน

ฉันพยายามจะอธิบายว่าทำไม Midnight Mass ซีรีส์เจ็ดตอนใหม่ของ Netflix จากผู้สร้าง The Haunting of Hill House รู้สึกอันตรายมาก และไม่ใช่ในแบบที่ผู้สร้างตั้งใจไว้

นักวิจารณ์มักพูดถึงไมค์ ฟลานาแกน นักเขียน-ผู้กำกับที่ได้รับการยกย่องจาก The Haunting of Hill House และภาคต่อเรื่อง The Haunting of Bly Manor ซึ่งเคยกำกับเรื่อง Doctor Sleep, Hush และกลุ่มหนังสยองขวัญเรื่องอื่นๆ ที่ชื่นชมว่าเป็น “ผู้สร้างสยองขวัญ” ” ชื่อเสียงอันสูงส่งของเขาดูเหมือนจะผูกติดอยู่กับแนวโน้มที่จะหลีกเลี่ยงองค์ประกอบด้านมืดของความสยองขวัญ ตามที่ New York Times ระบุไว้ในโปรไฟล์ล่าสุดว่า “Flanagan ได้รับชื่อเสียงในสิ่งที่อาจเรียกได้ว่าสยองขวัญเห็นอกเห็นใจ … ในขณะที่ไม่เคยมองข้ามเชื้อเพลิงฝันร้าย [เขา] เชื่อว่าความสยองขวัญสามารถให้บางสิ่งที่ลึกกว่านั้นได้”

ค่าโดยสารทั่วไปของฟลานาแกนครอบคลุมเรื่องราวอันสะเทือนใจของครอบครัว ชุมชน และการมองโลกในแง่ดีอย่างไม่ลดละรอบๆ ศูนย์ที่เต็มไปด้วยความสยองขวัญ คอมโบนี้ทำให้เขาเป็นผู้ทำงานร่วมกันที่สมบูรณ์แบบกับ Netflix ซึ่งเป็นแหล่งรวมผลงานล่าสุดของฟลานาแกน ในภาพยนตร์และซีรีส์ทุกเรื่องที่เขาเขียนให้กับเครือข่ายจนถึงตอนนี้ ฟลานาแกนได้สร้างเรื่องราวที่มีโครงเรื่องสยองขวัญดึงดูดผู้ชมในวงกว้างและมีธีมสีดอกกุหลาบที่ดึงดูดสายตาไปยังอเมริกากลางโดยตรง การเป็นหุ้นส่วนกับ Netflix ของฟลานาแกนยังทำให้เขามีผู้ชมจำนวนมาก The Haunting of Hill House ซึ่งเป็นโครงการที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดของเขา เป็นหนึ่งในซีรีส์ที่มีผู้ชมมากที่สุดในปี 2018

แม้จะมีความน่ารักทางสุนทรียะ ความอ่อนโยนของโทนสี และความนิยม เรื่องราวของฟลานาแกนมักดูเหมือนจะแลกกับความแม่นยำในการเล่าเรื่องและฝีมือในการถ่ายทอดอารมณ์ มีคำถามที่ยังไม่ได้คำตอบที่ชัดเจน ตอนจบที่ไม่ต่อเนื่องกัน และแผนการที่มักสับสนกับสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นความตั้งใจของฟลานาแกนที่จะสร้างหนังสยองขวัญที่ให้ความรู้สึกเหมือนอยู่ในวรรณกรรมและมองโลกในแง่ดีมากกว่าที่จะดูมืดมนและมืดมน การมุ่งความสนใจไปที่ส่วนที่สว่างกว่าของมนุษยชาติมักสร้างความไม่ลงรอยกันที่คมชัดและบางครั้งก็สับสนระหว่างเรื่องราวที่น่ากลัวอย่างแท้จริงที่เขาสานกับโลกทัศน์ที่สนับสนุนพวกเขา

ในกรณีของการสำรวจเชิงเปรียบเทียบของความรักและความเศร้าโศก เช่น Hill House ความไม่ลงรอยกันนี้สามารถชำระได้อย่างน่าอัศจรรย์ เพราะยิ่งความสยองขวัญที่เฉียบคมมากเท่าไหร่ การรักษาก็จะยิ่งแข็งแกร่งขึ้นเท่านั้น แต่ในพิธีมิสซาเที่ยงคืน ความสมดุลที่ล่อแหลมระหว่างความสยองขวัญและความหวังที่เป็นลักษณะเฉพาะของงานทั้งหมดของฟลานาแกนในที่สุดก็เอียงไปในทางที่ผิด อย่างน้อยก็สำหรับฉัน

ฟลานาแกนบอกกับนิวยอร์กไทม์สว่าพิธีมิสซาเที่ยงคืนเป็นเรื่องราวส่วนตัวที่สุดของเขา โดยอิงจากการสำรวจทางศาสนามาหลายปีและ “การศึกษาแบบคาทอลิกที่ดี” ซึ่งถูกท้าทายโดยการศึกษาส่วนลึกของพระคัมภีร์ไบเบิลเป็นส่วนตัว จนกระทั่งในที่สุดเขาก็พบ สัมพันธ์กับลัทธิต่ำช้าและวิทยาศาสตร์มากขึ้น แม้จะมีความสงสัยในตัวเอง แต่มีข้อสงสัยเล็กน้อยใน Midnight Mass การแสดงทาบทามต่อการวิพากษ์วิจารณ์คริสเตียนส่วนใหญ่ของอเมริกาล้มลงข้างทาง ในทางกลับกัน ฟลานาแกนและผู้เขียนร่วม Midnight Mass คือ เจมี ฟลานาแกน ซึ่งเป็นพี่น้องของเขา ได้เล่าเรื่องความกระตือรือร้นทางศาสนารอบ ๆ อุปมานิทัศน์เรื่องการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ที่แทบไม่ปิดบัง แม้ว่าพิธีมิสซาเที่ยงคืนจะเกิดขึ้นก่อนการระบาดใหญ่ แต่ก็เกิดขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่ และอ่านว่าเป็นเรื่องเตือนสติในยุคโรคระบาดอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากการเน้นที่ศรัทธาเป็นรายบุคคล มีศาสนาคริสต์ที่พรั่งพรูออกมามากมายที่นี่ การแสดงศรัทธา คำเทศนา การพูดคนเดียวผ่านข้อพระคัมภีร์ และการเทศนาแก่ผู้ที่หลงหาย ซึ่งทำให้องค์ประกอบสยองขวัญเกือบจะรู้สึกเหมือนปิดหน้าต่าง

แม้ว่า Midnight Mass ยังคงมีองค์ประกอบสยองขวัญที่เปิดเผยมากมาย แต่ฉันคิดว่าซีรีส์นี้ผลักดัน Flanagan ให้ห่างไกลจากแนวสยองขวัญ หากมีสิ่งใด ฉันรู้สึกถูกหลอกหลอนโดยเรื่องราวนี้ ซึ่งเล่นอยู่ในแซนด์บ็อกซ์สยองขวัญสมัยใหม่ในขณะที่ตัดราคาแนวสยองขวัญสมัยใหม่ส่วนใหญ่ผ่านการเปิดรับศาสนาคริสต์ในฐานะแหล่งความหวังและการบำรุงเลี้ยงวิญญาณที่หลงหายที่เผชิญกับวิกฤตที่เข้าใจยาก นักวิจารณ์หลายคนพบว่านี่เป็นสิ่งที่ดี โดยยกย่องการเน้นย้ำให้เห็นถึงความสยดสยองที่ไม่เลวทรามของซีรีส์ แม้ว่าฟลานาแกนมีสิทธิ์ทุกประการที่จะเขียนเรื่องราวที่มีความหวังอย่างไม่ลดละ สำหรับแฟนหนังสยองขวัญเช่นฉัน ผลของการมองโลกในแง่ดีของเขาคือความหงุดหงิดที่รู้สึกว่าถูกรังเกียจในฐานะผู้ไม่เชื่อ โดยแนวเพลงที่มักจะปกป้องผู้ไม่เชื่อจากความรู้สึกรังเกียจ

เรื่องนี้เคร่งศาสนาจนแทบจะดูถูก
ในฐานะที่เป็นคนแปลกแยกเพศที่ไม่เชื่อในพระเจ้าซึ่งถูกเลี้ยงดูมาในฐานะผู้เผยแพร่ศาสนา ฉันถูกดึงดูดให้สยองขวัญในส่วนหนึ่งเนื่องจากเรื่องราวสยองขวัญโดยพื้นฐานแล้วเสนอการเล่าเรื่องที่ตรงกันข้ามกับแนวคิดที่เป็นพิษที่สุดของศาสนาคริสต์กระแสหลัก ผ่านเขตร้อนที่มีแนวโน้มที่จะเฉลิมฉลองความชั่วร้าย ความบาป ความเบี่ยงเบน ความแปลกประหลาด และการท้าทาย ความสยองขวัญโอบรับและให้อำนาจทุกสิ่งที่ศาสนาอนุรักษ์นิยมปฏิเสธว่าผิดศีลธรรมและไม่บริสุทธิ์ ตัวอย่างเช่น ลองนึกถึงไอคอนสยองขวัญแปลก ๆ มากมายที่ช่วยสร้างเอกลักษณ์ของเพศทางเลือกให้กลายเป็นการบุกเบิกความชั่วร้าย หรือ Black Phillip ของแม่มดที่เชิญชวน Final Girl อาณานิคมของ Anya Taylor-Joy ให้ “ใช้ชีวิตอย่างโอชะ”

ความสยองขวัญที่ดีที่สุดสอนให้เรารู้ถึงวิธีการใช้ชีวิตภายใน และวิธีค้นหาตัวเองให้อยู่ภายใน พื้นที่สีเทาด้านศีลธรรมของสังคม ในโลกหลังเหตุการณ์ 9/11 ความสยองขวัญเป็นประเภทที่ดำขึ้น เยือกเย็น เฉียบคมขึ้น แต่บางทีก็ปลอบโยนในความเยือกเย็นของมันด้วย ความสยองขวัญพิสูจน์ความกลัวของเราต่อวิกฤตสภาพภูมิอากาศ การล่มสลายของสังคม การล่มสลายของอัตถิภาวนิยม มันเตือนเราว่าเราไม่ได้กลัวอยู่คนเดียว และที่สำคัญ มันไม่ใส่ใจกับการปลอบโยน นี่คือสาเหตุที่การผสมผสานระหว่างความสยองขวัญกับศาสนามักเกิดขึ้นสำหรับละครที่ทรงพลังเช่นนี้ตลอดประวัติศาสตร์ของภาพยนตร์ ตั้งแต่ Haxan ไปจนถึง The Exorcist ไปจนถึง The Witch: Religion ล้วนแต่ให้ความสะดวกสบายแก่ผู้คน และความสยองขวัญล้วนแต่เป็นการขจัดมันออกไป

ฟลานาแกนพยายามสนับสนุนการเล่าเรื่องโต้กลับสยองขวัญใน Midnight Mass ฮีโร่ของเขาเป็นกลุ่มคนที่ไม่เหมาะสม ซึ่งรวมถึงเคท ซีเกลที่ร่วมงานกันบ่อยๆ ของฟลานาแกน และแซค กิลฟอร์ดผู้เปี่ยมด้วยจิตวิญญาณแห่งไฟร์เดย์ไลท์ ทั้งคู่เล่นเป็นกบฏหนี Erin และ Riley ซึ่งต่างกลับมายังหมู่บ้านชาวประมงที่ห่างไกลของพวกเขา Crockett Island หลังจากที่ชีวิตของพวกเขาตกราง – เธอตั้งครรภ์โดยไม่ได้วางแผนและของเขาด้วยเหตุการณ์เมาแล้วขับที่ทำให้หญิงสาวไร้เดียงสาเสียชีวิต ร่วมกับฮัสซัน (ราหุล โคห์ลี) นายอำเภอท้องถิ่นที่คนส่วนใหญ่เรียกว่า “ชารีฟ” ซึ่งเป็นหนึ่งในการรุกรานที่ย่ำแย่ของอิสลามาบัดที่เขาต้องทน — พวกเขาได้รวมตัวกันเป็นกลุ่มคนที่ถูกขับไล่ที่พยายามจะซึมซับในเมืองเล็กๆ ที่อนุรักษ์นิยม

ตัวซวยหลักของพวกเขาคือ Bev Keane (Samantha Sloyan) ผู้คลั่งไคล้ในท้องถิ่นซึ่งไม่เคยพบกับวิญญาณเร่ร่อนที่เธอไม่สามารถดูถูกผ่านการดูถูกเหยียดหยามและความเหนือกว่าตรงไปตรงมา แม้ว่าเธอจะออกมาเหมือนมีมชาวกะเหรี่ยงเดินได้ แต่เธอก็เตรียมพร้อมและพร้อมที่จะสมัครเป็นผู้บัญชาการของพระเจ้าเมื่อเหตุการณ์สันทรายเริ่มเกิดขึ้นที่เกาะ ประการแรก นักบวชในท้องที่หายตัวไป มีเพียงคุณพ่อพอล (ฮามิช ลิงค์เลเตอร์) นางแบบรุ่นเยาว์เข้ามาแทนที่ ซึ่งเริ่มรักษาคนป่วยและปลุกคนตาย รวบรวมกลุ่มผู้นับถือลัทธิอย่างรวดเร็ว

พลังแห่งการประกาศของพอลทำให้เบฟมีจุดประสงค์ใหม่และให้เหตุผลสำหรับความซับซ้อนที่เหนือกว่าตลอดชีวิตของเธอ พร้อมกับข้ออ้างที่จะแสดงความรังเกียจต่อใครก็ตามที่เธอเห็นว่าไม่คู่ควรกับความรักของพระเจ้า เธอไม่หวั่นไหวเลยเมื่อเธอเรียนรู้เหตุผลเหนือธรรมชาติอันมืดมิดสำหรับความสามารถอันแปลกประหลาดของเขาในการทำปาฏิหาริย์ แต่เธอกระตือรือร้นที่จะนำการเปิดเผย เธอและบาทหลวงเริ่มจัดกลุ่มผู้เชื่อเพื่อให้เกิด

ความพร้อมอย่างสมบูรณ์ของ Bev ที่จะนำเสนอหนังสือวิวรณ์อาจฟังดูดีเกินไป แต่จริงๆ แล้วไม่ใช่เลย เมื่อฉันดู Midnight Madness ฉันมักจะนึกถึงผู้ว่าการรัฐมิสซิสซิปปี้ เทต รีฟส์ ซึ่งเพิ่งปกป้องความเป็นผู้นำของรัฐด้วยจำนวนผู้เสียชีวิตจากโรคระบาดใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกาโดยอ้างว่าคนที่เชื่อในชีวิตหลังความตาย “ไม่จำเป็นต้องเป็นอย่างนั้น กลัวสิ่งต่างๆ” แม้แต่เสียงของคริสเตียนที่เป็นกระแสหลักก็ยังตั้งคำถามว่าการระบาดใหญ่เป็นการพิพากษาของพระเจ้าหรือไม่

ฟลานาแกนใช้โครงเรื่อง Midnight Mass เป็นจุดยืนเชิงเปรียบเทียบสำหรับปฏิกิริยาเชิงอนุรักษ์นิยมสุดขั้วต่อการระบาดใหญ่ในวงกว้าง ในหัวข้อนั้น การตำหนิที่น่ารังเกียจของซีรีส์เกี่ยวกับการเปิดใช้งานฮิสทีเรีย ความบ้าคลั่งวันสิ้นโลก และความคลั่งไคล้การเอาตัวรอดของศาสนาคริสต์นั้นไม่ชัดเจนนัก แต่ถ้าฟลานาแกนต้องการประณามความกระตือรือร้นทางศาสนาโดยทั่วไป เขาก็ล้มเหลว

มิสซาเที่ยงคืนพยายามวิพากษ์วิจารณ์ศาสนาที่จัดตั้งขึ้นหลายครั้ง แต่ความประทับใจที่ทิ้งไว้คือศรัทธาในพระเจ้า และโดยเฉพาะอย่างยิ่งศรัทธาของคริสเตียนอย่างชัดแจ้ง เป็นการปลอบประโลมการแพร่ระบาดขั้นสุดท้าย ชุดนี้เกือบจะลบล้างผู้ไม่เชื่อในพระเจ้า ผู้ไม่เชื่อเรื่องพระเจ้า และผู้คนในศาสนาอื่นโดยเน้นที่โลกทัศน์ของคริสเตียน “ฉันเลือกพระเจ้า” อาลี ลูกชายวัยรุ่นผู้ดื้อรั้นของฮัสซันประกาศเมื่อเขาเข้าร่วมลัทธิใหม่ของพอลและเบฟ ราวกับว่าเขาไม่ได้โตมากับการนมัสการพระเจ้าซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการอบรมเลี้ยงดูมุสลิมของเขา การเล่าเรื่องต้องการพรรณนาการเลือกของเขาว่าเป็นคนผิดทั้งหมด และเขาก็แสดงให้เห็นอย่างรวดเร็วว่าเสียใจกับการตัดสินใจของเขา แต่เมื่อตัวละคร “ดี” อื่นๆ ของซีรีส์ส่วนใหญ่ตัดสินใจเลือกตามศรัทธาอันภาคภูมิใจในเวอร์ชันคริสเตียนของพระเจ้า ความเท็จโดยนัยในการเลือกของอาลีไม่จมปลัก

เรื่องนี้เคร่งศาสนาจนแทบจะดูถูก
ในฐานะที่เป็นคนแปลกแยกเพศที่ไม่เชื่อในพระเจ้าซึ่งถูกเลี้ยงดูมาในฐานะผู้เผยแพร่ศาสนา ฉันถูกดึงดูดให้สยองขวัญในส่วนหนึ่งเนื่องจากเรื่องราวสยองขวัญโดยพื้นฐานแล้วเสนอการเล่าเรื่องที่ตรงกันข้ามกับแนวคิดที่เป็นพิษที่สุดของศาสนาคริสต์กระแสหลัก ผ่านเขตร้อนที่มีแนวโน้มที่จะเฉลิมฉลองความชั่วร้าย ความบาป ความเบี่ยงเบน ความแปลกประหลาด และการท้าทาย ความสยองขวัญโอบรับและให้อำนาจทุกสิ่งที่ศาสนาอนุรักษ์นิยมปฏิเสธว่าผิดศีลธรรมและไม่บริสุทธิ์ ตัวอย่างเช่น ลองนึกถึงไอคอนสยองขวัญแปลก ๆ มากมายที่ช่วยสร้างเอกลักษณ์ของเพศทางเลือกให้กลายเป็นการบุกเบิกความชั่วร้าย หรือ Black Phillip ของแม่มดที่เชิญชวน Final Girl อาณานิคมของ Anya Taylor-Joy ให้ “ใช้ชีวิตอย่างโอชะ”

ความสยองขวัญที่ดีที่สุดสอนให้เรารู้ถึงวิธีการใช้ชีวิตภายใน และวิธีค้นหาตัวเองให้อยู่ภายใน พื้นที่สีเทาด้านศีลธรรมของสังคม ในโลกหลังเหตุการณ์ 9/11 ความสยองขวัญเป็นประเภทที่ดำขึ้น เยือกเย็น เฉียบคมขึ้น แต่บางทีก็ปลอบโยนในความเยือกเย็นของมันด้วย ความสยองขวัญพิสูจน์ความกลัวของเราต่อวิกฤตสภาพภูมิอากาศ การล่มสลายของสังคม การล่มสลายของอัตถิภาวนิยม มันเตือนเราว่าเราไม่ได้กลัวอยู่คนเดียว และที่สำคัญ มันไม่ใส่ใจกับการปลอบโยน นี่คือสาเหตุที่การผสมผสานระหว่างความสยองขวัญกับศาสนามักเกิดขึ้นสำหรับละครที่ทรงพลังเช่นนี้ตลอดประวัติศาสตร์ของภาพยนตร์ ตั้งแต่ Haxan ไปจนถึง The Exorcist ไปจนถึง The Witch: Religion ล้วนแต่ให้ความสะดวกสบายแก่ผู้คน และความสยองขวัญล้วนแต่เป็นการขจัดมันออกไป

ฟลานาแกนพยายามสนับสนุนการเล่าเรื่องโต้กลับสยองขวัญใน Midnight Mass ฮีโร่ของเขาเป็นกลุ่มคนที่ไม่เหมาะสม ซึ่งรวมถึงเคท ซีเกลที่ร่วมงานกันบ่อยๆ ของฟลานาแกน และแซค กิลฟอร์ดผู้เปี่ยมด้วยจิตวิญญาณแห่งไฟร์เดย์ไลท์ ทั้งคู่เล่นเป็นกบฏหนี Erin และ Riley ซึ่งต่างกลับมายังหมู่บ้านชาวประมงที่ห่างไกลของพวกเขา Crockett Island หลังจากที่ชีวิตของพวกเขาตกราง – เธอตั้งครรภ์โดยไม่ได้วางแผนและของเขาด้วยเหตุการณ์เมาแล้วขับที่ทำให้หญิงสาวไร้เดียงสาเสียชีวิต ร่วมกับฮัสซัน (ราหุล โคห์ลี) นายอำเภอท้องถิ่นที่คนส่วนใหญ่เรียกว่า “ชารีฟ” ซึ่งเป็นหนึ่งในการรุกรานที่ย่ำแย่ของอิสลามาบัดที่เขาต้องทน — พวกเขาได้รวมตัวกันเป็นกลุ่มคนที่ถูกขับไล่ที่พยายามจะซึมซับในเมืองเล็กๆ ที่อนุรักษ์นิยม

ตัวซวยหลักของพวกเขาคือ Bev Keane (Samantha Sloyan) ผู้คลั่งไคล้ในท้องถิ่นซึ่งไม่เคยพบกับวิญญาณเร่ร่อนที่เธอไม่สามารถดูถูกผ่านการดูถูกเหยียดหยามและความเหนือกว่าตรงไปตรงมา แม้ว่าเธอจะออกมาเหมือนมีมชาวกะเหรี่ยงเดินได้ แต่เธอก็เตรียมพร้อมและพร้อมที่จะสมัครเป็นผู้บัญชาการของพระเจ้าเมื่อเหตุการณ์สันทรายเริ่มเกิดขึ้นที่เกาะ ประการแรก นักบวชในท้องที่หายตัวไป มีเพียงคุณพ่อพอล (ฮามิช ลิงค์เลเตอร์) นางแบบรุ่นเยาว์เข้ามาแทนที่ ซึ่งเริ่มรักษาคนป่วยและปลุกคนตาย รวบรวมกลุ่มผู้นับถือลัทธิอย่างรวดเร็ว

พลังแห่งการประกาศของพอลทำให้เบฟมีจุดประสงค์ใหม่และให้เหตุผลสำหรับความซับซ้อนที่เหนือกว่าตลอดชีวิตของเธอ พร้อมกับข้ออ้างที่จะแสดงความรังเกียจต่อใครก็ตามที่เธอเห็นว่าไม่คู่ควรกับความรักของพระเจ้า เธอไม่หวั่นไหวเลยเมื่อเธอเรียนรู้เหตุผลเหนือธรรมชาติอันมืดมิดสำหรับความสามารถอันแปลกประหลาดของเขาในการทำปาฏิหาริย์ แต่เธอกระตือรือร้นที่จะนำการเปิดเผย เธอและบาทหลวงเริ่มจัดกลุ่มผู้เชื่อเพื่อให้เกิด

ความพร้อมอย่างสมบูรณ์ของ Bev ที่จะนำเสนอหนังสือวิวรณ์อาจฟังดูดีเกินไป แต่จริงๆ แล้วไม่ใช่เลย เมื่อฉันดู Midnight Madness ฉันมักจะนึกถึงผู้ว่าการรัฐมิสซิสซิปปี้ เทต รีฟส์ ซึ่งเพิ่งปกป้องความเป็นผู้นำของรัฐด้วยจำนวนผู้เสียชีวิตจากโรคระบาดใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกาโดยอ้างว่าคนที่เชื่อในชีวิตหลังความตาย “ไม่จำเป็นต้องเป็นอย่างนั้น กลัวสิ่งต่างๆ” แม้แต่เสียงของคริสเตียนที่เป็นกระแสหลักก็ยังตั้งคำถามว่าการระบาดใหญ่เป็นการพิพากษาของพระเจ้าหรือไม่

ฟลานาแกนใช้โครงเรื่อง Midnight Mass เป็นจุดยืนเชิงเปรียบเทียบสำหรับปฏิกิริยาเชิงอนุรักษ์นิยมสุดขั้วต่อการระบาดใหญ่ในวงกว้าง ในหัวข้อนั้น การตำหนิที่น่ารังเกียจของซีรีส์เกี่ยวกับการเปิดใช้งานฮิสทีเรีย ความบ้าคลั่งวันสิ้นโลก และความคลั่งไคล้การเอาตัวรอดของศาสนาคริสต์นั้นไม่ชัดเจนนัก แต่ถ้าฟลานาแกนต้องการประณามความกระตือรือร้นทางศาสนาโดยทั่วไป เขาก็ล้มเหลว

มิสซาเที่ยงคืนพยายามวิพากษ์วิจารณ์ศาสนาที่จัดตั้งขึ้นหลายครั้ง แต่ความประทับใจที่ทิ้งไว้คือศรัทธาในพระเจ้า และโดยเฉพาะอย่างยิ่งศรัทธาของคริสเตียนอย่างชัดแจ้ง เป็นการปลอบประโลมการแพร่ระบาดขั้นสุดท้าย ชุดนี้เกือบจะลบล้างผู้ไม่เชื่อในพระเจ้า ผู้ไม่เชื่อเรื่องพระเจ้า และผู้คนในศาสนาอื่นโดยเน้นที่โลกทัศน์ของคริสเตียน “ฉันเลือกพระเจ้า” อาลี ลูกชายวัยรุ่นผู้ดื้อรั้นของฮัสซันประกาศเมื่อเขาเข้าร่วมลัทธิใหม่ของพอลและเบฟ ราวกับว่าเขาไม่ได้โตมากับการนมัสการพระเจ้าซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการอบรมเลี้ยงดูมุสลิมของเขา การเล่าเรื่องต้องการพรรณนาการเลือกของเขาว่าเป็นคนผิดทั้งหมด และเขาก็แสดงให้เห็นอย่างรวดเร็วว่าเสียใจกับการตัดสินใจของเขา แต่เมื่อตัวละคร “ดี” อื่นๆ ของซีรีส์ส่วนใหญ่ตัดสินใจเลือกตามศรัทธาอันภาคภูมิใจในเวอร์ชันคริสเตียนของพระเจ้า ความเท็จโดยนัยในการเลือกของอาลีไม่จมปลัก

มีพื้นที่มากมายสำหรับแสดงความเคารพต่อภาพยนตร์เกี่ยวกับข้อสงสัยทางศาสนา เช่น Winter Light และ First Reformed แต่นอกเหนือจากไรลีย์ที่เป็นคาทอลิกผู้ล่วงลับไปแล้ว ฟลานาแกนยังแทบไม่ได้สัมผัสถึงข้อสงสัยทางศาสนาเลย แทนที่จะเป็นเช่นนั้น เขาได้เน้นย้ำถึงความศรัทธาในพระเจ้าอย่างเจ็บปวดซ้ำแล้วซ้ำเล่า เพื่อเป็นการให้ความมั่นใจสูงสุด — ชัดเจนว่าเป็นความเชื่อของคริสเตียนเหนือสิ่งอื่นใด — พิธีมิสซาเที่ยงคืนกลายเป็นบทเทศน์ ฉากยาวหลายตอนซึ่งคนทั้งเมืองมารวมตัวกันเพื่อร้องเพลงสวดของคริสเตียน ดูเหมือนจะไม่มีจุดประสงค์ในการเล่าเรื่องยกเว้นเพื่อเตือนเราว่าการประทับอยู่ของพระเจ้าปลอบโยนและการนมัสการนั้นสวยงามเพียงใด แม้ว่าจะมีความพยายามในจุดสูงสุดที่จะรวมลัทธิอเทวนิยมและลัทธิไม่เชื่อเรื่องพระเจ้าไว้ในคำจำกัดความที่แก้ไขแล้วของ “พระเจ้า” ซึ่งคล้ายกับจิตวิญญาณของทูตสวรรค์ในบทพูดคนเดียวเรื่องโอโซนที่โด่งดังของอเมริกา แต่ก็สายเกินไปที่จะเขย่าโลกทัศน์ของซีรีส์ที่มีคริสเตียนเป็นศูนย์กลาง

ทั้งหมดนี้เป็นเรื่องสยองขวัญจริงๆเหรอ? Midnight Mass ถูกวางตลาดอย่างสยองขวัญอย่างแน่นอน และฟลานาแกนชอบที่จะค่อยๆ ผสานคุณสมบัติโทนสี เช่น ความกลัวในบรรยากาศให้กลายเป็นรังไหมอันอ่อนนุ่มของการทำสมาธิในชีวิต ความรัก และประสบการณ์ของมนุษย์ ดูเหมือนว่าเขาจะกังวลกับเรื่องหลังมากกว่าที่ผ่านมา และงานของเขามักจะปฏิเสธแก่นแท้ของความสยองขวัญสมัยใหม่ส่วนใหญ่: การยืนยันที่ปลอบโยนที่ขัดแย้งว่าความหวังทั้งหมดหายไป

หนังสยองขวัญของ Mike Flanagan เคยเป็นหนังสยองขวัญหรือไม่? ฉันคิดว่าไม่
เรื่องราวเบื้องหลังจินตนาการส่วนตัวของฉันของไมค์ ฟลานาแกน (อย่างที่เคยเป็น) เหมือนกับผู้สร้างภาพยนตร์อินดี้หลายๆ คน เขาพบว่าความสยองขวัญทำให้เขามีเส้นทางสู่อาชีพที่มีงบประมาณต่ำ ภาพยนตร์เรื่องแรกของเขาเรื่อง Absentia ในปี 2011 เป็นภาพยนตร์ฮิตเรื่อง Kickstarter ที่ได้รับความรักวิพากษ์วิจารณ์มากมาย ส่วนใหญ่เป็นเพราะมันเป็นปรัชญาที่ผิดปกติอย่างมากสำหรับภาพยนตร์สยองขวัญ ซึ่งเป็นลักษณะเฉพาะอย่างต่อเนื่องของงานของฟลานาแกน ความสำเร็จดังกล่าวทำให้เขาสร้างผลงานต่อไป ดึงดูดผู้ชมด้วยสิ่งล่อใจสยองขวัญ จากนั้นจึงนำเสนอเรื่องราวมากมายที่ดึงดูดใจพวกเขาเป็นหลักในแง่ของความหวัง ครอบครัว ความรัก และตอนนี้คือศรัทธา

ท้ายที่สุด แนวทางนี้คือสิ่งที่ทำให้ฟลานาแกนเป็นผู้กำกับและนักเขียนยอดนิยม ฉันไม่แน่ใจว่าฉันจะเรียกมันว่าสยองขวัญ ฉันเชื่อว่าอะไรก็ตามที่เรียกฟลานาแกนกลับมาสู่แนวเพลงนั้นมีพลังและเป็นจริง โดยเข้าไปพัวพันกับมุมมองส่วนตัวของเขาเกี่ยวกับปรัชญาและความสัมพันธ์ของมนุษย์ ถึงกระนั้นฉันก็คิดว่าฟลานาแกนค่อนข้างจะพึ่งพาความเงียบเป็นเวลานานและความหวาดกลัว – และเพื่อให้เครดิตเขาไม่มีใครดีไปกว่าความกลัวกระโดดในเวลาที่เหมาะสม – เพื่อยืนหยัดในการสำรวจลึก ๆ ว่าสยองขวัญคืออะไร

Midnight Mass เป็นงานสร้างภาพยนตร์ที่งดงาม ฟลานาแกนมีสิ่งสำหรับฉากแบ็คไลท์และฉากกลางคืนในที่มืดซึ่งตัดกันอย่างสวยงามกับบรรยากาศริมชายฝั่งที่สวยงาม แต่ความสยองขวัญที่ดีที่สุดควรเผชิญหน้ากับผู้ชม พิธีมิสซาเที่ยงคืนกลับเสนอตัววายร้ายที่สะดวกสบายในขณะที่หลีกเลี่ยงคำถามยากๆ ส่วนใหญ่เกี่ยวกับผลที่ตามมาของศาสนาที่ไม่ถูกตรวจสอบโดยเหตุผล หรือวิธีที่ศาสนาที่จัดระเบียบสามารถกลายเป็นระบบการล่วงละเมิดหรือเครื่องมือในการควบคุม